Uno degli ingredienti della vita trovato intorno a stelle simili a Sole

Uno degli ingredienti della vita trovato intorno a stelle simili a Sole
9 giugno 2017 – 6:06

(Foto: Ethan Miller/Getty Images)Nel lontano sistema stellare Iras 16293-2422 ci sarebbero tracce di uno degli ingredienti chimici alla base della vita. A scoprirlo sono stati due team di astronomi, che si sono serviti del potentissimo telescopio Alma (Atacama Large Millimeter /submillimeter Array), in Cile, per riuscire a osservare la presenza in forma gassosa di isocianato di metile. Una molecola organica alla base della vita (almeno per come la conosciamo), che è stata osservata intorno a ogni singola stella del sistema multiplo Iras 16293-2422, un sistema di stelle molto giovani e simili al Sole, che si trova a circa 400 anni luce di distanza da noi, nella costellazione dell’Ofiuco. Una scoperta, spiegano i ricercatori sulla rivista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, che potrebbe fornire un notevole aiuto alla comunità scientifica nella comprensione di come si è formata la vita sul nostro pianeta.
“Questo sistema stellare sembra continuare a sorprenderci! Dopo la scoperta di molecole di uno zucchero semplice [il glicolaldeide, avvenuta sempre grazie ad Alma nel 2012, nda], abbiamo trovato l’isocianato metilico. Questa famiglia di molecole organiche è coinvolta nella sintesi di peptidi e aminoacidi che, sotto forma di proteine, sono le basi biologiche della vita per come la conosciamo”, spiega uno degli autori, Niels Ligterink, dell’Osservatorio di Leiden nei Paesi Bassi.
(Foto: ESO/Digitized Sky Survey 2/L. Calçada)Le notevoli capacità di Alma hanno permesso a entrambi i team di effettuare analisi spettrografiche per riuscire a determinare i componenti chimici della protostella e osservare l’isocianato di metile a diverse lunghezze d’onda. Il team guidato da Rafael Martín-Doménech del Centro de Astrobiología di Madrid e Víctor M. Rivilla dell’Osservatorio Astrofisico di Arcetri di Firenze si è servito dei dati della protostella in una vasta gamma di lunghezze d’onda, ottenuti dai ricevitori di Alma. Mentre l’altro team di ricercatori, coordinato da Niels Ligterink e Audrey Coutens, ha utilizzato i dati della Alma Protostellar Interferometric Line Survey, per tracciare la complessità chimica dell’Iras 16293-2422. Una volta isolata l’impronta chimica della molecola, i ricercatori hanno sviluppato dei modelli numerici e svolto esperimenti di laboratorio per migliorare la comprensione dell’origine della molecola.
“Oltre a individuare le molecole, abbiamo voluto anche capire come si sono formate”, spiega Ligterin. “I nostri esperimenti di laboratorio dimostrano che l’isocianato metilico può essere effettivamente prodotto in condizioni molto fredde, simili a quelle dello spazio interstellare Questo vuol dire che questa molecola – e quindi anche la base per i legami peptidici – è presente intorno a quasi tutte le nuove stelle di tipo solare”.
Studiare le protostelle simili al Sole ci permetterà di capire le condizioni simili a quelle che hanno portato alla formazione del nostro sistema solare, oltre 4,5 miliardi di anni fa. “Siamo particolarmente eccitati del risultato perché questi protostelle sono molto simili al Sole all’inizio della propria vita”, spiegano Rafael Martín-Doménech e Víctor M. Rivilla.“Grazie a questa scoperta, ora possiamo avere un altro pezzo del puzzle per comprendere come si è formata la vita sul nostro pianeta”.
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Fonte: Wired

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